喪中とは?いつまでで何をしたらダメか「忌服・服喪期間」徹底解説

喪に服する期間

一般的な忌服期間。49日までを忌中。喪中は故人との関係性にもよるがおよそ1年間。

近親者が亡くなると、「に服する」というように、一般に身を慎む期間に入ります。この期間を「忌服きぶく」や「服喪ふくも」と言います。
忌服の」は忌中を、」は喪中をそれぞれ指しています。



忌中

忌中は故人のために祈りを捧げる期間で、神道などではこの間は死の穢れが身についていると考えられ、かつては外部との接触を避けていました。

忌中の期間は一般的には四十九日法要までです。
仏教における死者への追悼は中陰法要にあたり、四十九日法要を持って「忌明け」となります。
神道では故人との関係で忌中の長さが違い、最大50日です。

喪中

喪中は、故人を偲ぶ期間で、この期間中は慶事を執り行ったり参加したりすることを控えます。
喪中の期間は故人との関係、付き合いの度合いによっても変わりますが、一般的には一年間です。
目安としては「一周忌」法要をもって喪明けと考えてよいでしょう。

元は服忌令という法令で喪中の期間は最長13ヶ月とされていました。これは亡くなった月も含める数え月です。



喪中期間の目安

一般的な喪中の範囲と期間

喪中期間は故人との関係性により喪に服する人の範囲が決まり、一般的には二親等までと考えると良いでしょう。
一般的には下記のような期間で喪に服します。

故人との関係 喪中期間
配偶者、父母 12ヶ月~13ヶ月
子供 3~12ヶ月
兄弟姉妹 3~6ヶ月
祖父母 3~6ヶ月

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一親等は本人とその配偶者から数えて一世を隔てた関係にある人、二親等も同様に本人とその配偶者から二世を隔てた関係にある人のことを言います。例えば、兄弟は本人→両親→兄弟となるため、二親等となります。この世代のカウントの際は配偶者はペアで考えるので、配偶者の両親も一親等となります。また、おじやおば、おいやめいなどは三親等となるので、必ずしも喪に服す必要もありません。




この図で言うと、亡くなった本人=故人とすると、オレンジが一親等の範囲となり、喪中も一般的には1年間となります。緑の二親等の場合は、喪中は3~6ヶ月です。

上記はあくまでも一般的な数字で、実際には故人との付き合いの度合いによっても変わります。
例えば、別居している祖父母が亡くなった場合は喪中としないなど、同居を一つの尺度として重視する人も増えてきています。

喪中の範囲や期間は正確には決まっていない

もちろん、これらはあくまでもひとつも目安にすぎず、家や地域の慣習、故人との親密さによっても異なります。押さえておくべきポイントはこの喪中の範囲や期間というのは明確に定められているわけではないということです。

かつては服忌令という服喪期間を定めた法律があり、現在の喪中の期間も基本的には服忌令に基づいたものとなっています。一方で、夫が死んだとき妻は1年間の喪に服すのに対し、妻が死んだとき夫の服喪期間は3ヶ月であることや、妻の両親が亡くなったときは夫は喪に服す必要がないなど、非常に家制度的なものでした。

現在はあくまでも一般的な喪中の期間ということで服忌令に近い期間が慣習として残っていますが、同居していたり家族同然の付き合いをしている人も喪に服したりなど、あくまでも人が故人を偲ぶ期間なので最終的に喪中かどうかは本人が決めることでもあります。

服忌令
服忌令ぶっきりょうは江戸時代に公布され、以後昭和22年に廃止されるまで機能していた服喪期間を定めた法令です。
廃止された現在でも喪中期間の目安として参照されることが多いものの、夫は父母と同等の喪中期間なのに対し、妻は兄弟姉妹祖父母と同等の期間であるなど、家制度的な考えに基づいています。




相手が喪中かどうか分からない人への年賀状

喪中はがき(年賀欠礼)が来ていない場合は出してもいい

まず、原則として喪中の人は11月〜12月初めまでに喪中はがき(年賀欠礼)を送らなければならないため、喪中はがきが届いた場合はこちらも年賀状は控え、小寒しょうかん(1月5~6日)や松の内(1月7日)以降に寒中見舞いを代わりに出すようにします。

服喪期間に気をつけるもの

かつては殺生を禁じたり、酒肉を断ったりしていましたが、現在ではそこまで厳しく身を慎むことはほとんどありません。
忌中においては特に神社への参拝を控え、喪中は祝い事遊興を控えるというのが原則です。
また、最近では喪中期間であっても、延期や中止が難しいものであれば忌明け以降に行うことも多いです。



喪中の正月

喪中はがきを出す

喪中は新年のあいさつを控えることを詫びる年賀欠礼状(喪中はがき)を出します。(後述)

原則、新年のお祝い(年賀)に関するものは控える

喪中は最長1年なので、お正月を迎えることも多いです。正月飾りや鏡餅、お屠蘇とそなどの新年を祝う意味合いのものは控えるようにします。

お年玉、おせち料理などは状況を見て

おせち料理や子供にあげるお年玉なども年賀に関するものなので、本来であれば控えます。
しかし、子供にとっては楽しい行事の一つです。
新年のお祝いではなく普通の料理として出したり、「書籍代」など別の名目でお金を渡すようにするのも手です。




初詣

初詣は喪中は控えた方が良いと思われがちですが、正確には神社への参拝を控えるのは忌中です。
神道では忌中は最長でも50日間で、それ以後はけがれが晴れているという考えなので参拝は問題ありません。

仏教には本来「穢れ」の概念はないので、忌中に迎えた正月に初詣をしたい場合はお寺にお参りするのも良いかもしれません。
また、神社もお清めの儀式などを行うことで参拝が許可されることもあります。
どうしても神社に参拝したい場合は相談してみましょう。

喪中の正月に気をつけるべきことを詳細に知りたい方はこちらの記事をお読みください。
喪中の正月は何を控えるべき?初詣、おせち料理、正月飾りetc…

喪中のお中元・お歳暮

基本的には問題ない

お盆の時期に贈る「お中元」や年末に贈る「お歳暮」は基本的には喪中に贈ること・受け取ることは問題ありません
これは、お中元やお歳暮が日頃の感謝を込めて贈るものであって、何かをお祝いするものではないからです。




香典返しとかぶらないように注意

一つだけ注意が必要なのが、香典返しを贈る時期とかぶっていた場合です。
お中元やお歳暮は忌中・喪中などの服喪期間とは関係がありませんが、受け取る側の混乱を避けるためにも
忌明けに香典返しを贈り、あらためてお中元やお歳暮を贈るようにするのもよいでしょう。
その際、紅白の水引は避けた方が良いでしょう。

喪中の暑中見舞い・残暑見舞い

暑中見舞い・残暑見舞いも相手の体調を気遣うものであって祝い事ではないので、服喪期間であっても問題ありません

喪中の結婚式

結婚式への参列

結婚式への参列は一般的には控えます。友人や会社関係でどうしても出席する場合は喪中であることをあえて伝える必要はありません。

結婚式を行う場合

身内が結婚を控えている場合は、一般的には喪中の結婚式は避けたほうが良いとされています。
最近では四十九日の忌明け以降であれば、結婚式を通常どおり開くという流れもあります。
これは、式を延期したり中止したりすると、会場やホテルのキャンセルや出席者の都合を合わせてもらうなど影響が大きいため、式を通常通り執り行う選択を取る人が増えてきているためです。

喪中の旅行

「遊興を控える」という考えから、喪中の旅行は避けた方が良いとされています。
ただし、旅行も忌明けを目処に通常どおり行うことも多いです。



喪中はがき

喪中で最も悩むのが年賀状です。喪中に新年を迎える場合は、年賀欠礼状(喪中はがき)を出して喪中で新年の挨拶を控えるお詫びを伝えなければなりません。

 喪中はがきを出す相手

喪中の範囲は基本的には喪中の範囲と同じく二親等までです。
また、喪中はプライベートな事柄なので、公の関係にあたる会社や取引先の人などには通常通り年賀状を送っても構わないとされています。

喪中はがきを出す時期

喪中はがきは「新年の挨拶を控える」ことを伝えるものですので、11月中か遅くとも12月初旬までには届くようにしておきます。
相手が喪中と知らずに年賀状を出すこともあるので、先方が年賀状の用意を始めるよりも早めに届くようにすることがポイントです。




喪中はがきの内容

文章・例文

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喪中はがきの文章は主に

  • 喪中で新年の挨拶を控えることのお詫び
  • 身内が亡くなったことの報告
  • 今年中(年越し前に届ける)の厚誼への感謝
などを加えるようにします。

また、喪中はがきを受け取った相手は年賀状を出さないことがマナーですが、相手に例年通り普通に年賀状を出してもらいたい場合は次のような文章を加えます。

【文例】
皆様からの年賀状は励みにもなりますので、どうぞ例年通りお送りくださいませ。
【文例その2】
年賀状の無いお正月はさみしいものです。
皆様からの年賀状は、いつものようにお待ちいたします。

引用:喪中のマナー 郵便年賀.jp

最近はカラーでもOK

黒一色のイメージのある喪中はがきですが、最近では花の挿絵などが入ったものなど、カラーのものも増えてきています。

句読点を入れる文章も

儀礼文書の意味合いが強い場合は句読点を書かないのが作法ですが、親しい人に自分の言葉で送る場合は伝えやすいように句読点を書くことも増えてきています。

喪中はがきについてさらに詳細に知りたい方はこちらの記事をお読みください。
喪中ハガキの出し方と買える場所。便利な喪中ハガキ印刷サービスも。




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